保罗·盖蒂写在60年代的财富秘诀

1957年,《财富》杂志公布石油大亨保罗·盖蒂为当年最富有的美国人。紧接着,其他各路媒体齐头并进,给予保罗·盖蒂各种称号,“超级亿万富豪”,“全世界最富有的人”等等。

保罗·盖蒂

早在此前,保罗·盖蒂成立以自己名字命名的石油公司,并在全球多个国家设有分公司,最终拓展了被称为“盖蒂帝国”的石油版图。

1892年,保罗·盖蒂出生于明尼苏达州,是家中独子。父亲乔治·盖蒂是一名成功律师,在一次法律纠纷中,乔治·盖蒂来到到俄克拉荷马州购置了一块油气租地。

这块租地成为父亲事业的一个转折点。随着租地内相继开采出的石油,乔治·盖蒂成立了Minnehoma石油公司,这也为盖蒂石油帝国的版图打下了根基。

1914年,如同其他大多数年轻人一样,22岁的保罗·盖蒂也面临着从事什么职业的选择。保罗·盖蒂想在外交官和作家之间选择,父亲则建议儿子用一年时间尝试进入石油行业,一年结束后,如果做得不成功,再去做其他职业。

保罗·盖蒂觉得探寻石油也是很有吸引力的事情(保罗·盖蒂之前在父亲的油田做过兼职油井工人),就答应试一试。

这里多加一笔,保罗·盖蒂并没有直接进入父亲的公司,而是作为一个独立石油经纪人,开着一辆三手T款福特车游走在俄克拉荷马州乡间,寻找合适的油气租地。

一旦发现有前景的租地,父亲提供资金支持,有利润的话,三七开。但是经历近一年的多次尝试,保罗·盖蒂依然一无所获。

直到1915年深秋,一块地约即将公开拍卖。保罗·盖蒂经过考察,觉得这块地有产油的可能,但是拍卖价格远超预期。这时保罗·盖蒂敏锐的经商天赋使他“略施小计”,就以500美金的惊人低价拿到。

这个小计是什么呢?保罗·盖蒂知道有很多有资金实力的石油经纪人垂涎这块租地,竞拍价格势必不低。

于是,他请一位有名望的银行朋友前去竞标,其他竞拍者如果看到有银行的人来竞拍,会觉得背后有更大金主出价,他们的实力肯定无法匹敌,也就不会参与竞拍了。最后事实也的确如此。

看到这里,也许有人会问,保罗·盖蒂的父亲不是承诺提供资金支持吗?为什么保罗·盖蒂还要大费心思呢?

事实是,保罗·盖蒂的父亲虽然承诺提供资金支持,但是却限制了金额,包括每月给保罗·盖蒂的生活开支也是限制在100美金。这大概就是老道的商人往往都是人性的体察大师,即使是对最亲近的人也概莫能外。

成立公司,搭建油井塔,安装钻机,这块500美金买来的租地很快就要进入到最后一步,这一步将要决定这块地到底是宝地还是枯井。保罗·盖蒂紧张激动到极点以至于无法呆在现场见证,于是他到附近的小镇等候消息。

1916年2月3日,年轻的保罗·盖蒂不停地在俄克拉荷马的某个小镇火车站站台边来回踱步,等待消息。一个多小时后,火车缓缓进站,又过了漫长的几秒后,好友卡尔堆满笑容的脸从一节车厢冒出,保罗·盖蒂心里的石头终于落地了。

对此,保罗·盖蒂在《财富的尽头》中回忆到,“纵使千言万语,都不能充分表达当一个人看到自己的第一口喷油井开始投产时,那种欢欣和胜利之情。无论是第10口井,还是第110口井开始产油,这种感觉都没有丝毫减退。”

保罗·盖蒂在石油行业崭露头角,开始拥有了“一席之地”。虽然不久后发生了一个小插曲,保罗·盖蒂挣到100万美金后,即在24岁的年龄“退休”了。但很快在1919年,保罗·盖蒂又重新回到了石油行业。至此,一直到1976年去世,保罗·盖蒂再未离开。

How to be rich

花了这么多笔墨讲述保罗·盖蒂进入石油行业初期的故事。一个原因是0到1的开始阶段总是最困难的,值得特意书写。另一个原因是没有前面的简单背景铺垫,也无法很好地衔接后面要讲述的“财富秘诀”,即保罗·盖蒂撰写的<How to be rich>这本书的内容。

1960年,已经在石油行业沉浸近五十载的保罗·盖蒂受《花花公子》杂志主编邀请,以“当今社会的人,金钱,价值观”为主题,撰写一系列文章。经过短暂迟疑,保罗·盖蒂应答下来。

保罗·盖蒂应答背后的缘由则是出于以下几点:

一是商人和企业长久以来遭受的批判,甚至是骂名;

二是进入商业的年轻人缺乏把控全局,着眼未来,以及承担责任的能力;

三是当下社会大多关注成为有钱人,而鲜少关注怎样成为有钱人。

如果看到这里,会满怀期望保罗·盖蒂会说出什么鲜为人知的财富秘诀,大概率是要失望了。从头至尾,保罗·盖蒂所说的,所列举的,都是那些大道至简的“秘诀”:勤奋努力,经商知识,一点运气等等。

在这些普世的价值观下,保罗·盖蒂也具体列出了10条被称为“fundamental rules(基本原则)”的经商建议:

1.在自己熟悉的领域展开。即使不熟悉,也要累积一定的业务知识再展开。

2.时刻谨记以更低的价格为更多的人生产更优质的产品或是提供更好的服务。

3.勤俭节约。无论是在生活还是生意中。

4.莫忽视正当的生意扩张,同时也要避免强制扩张。

5.要亲自经营自己的生意,莫寄予他人。

6.不断寻找新的途径改进产品和服务,增加生产和销售。尤其在经济繁荣期,未雨绸缪,而非在经济衰退期被动应对。

7.愿意承担风险。

8.不断寻找未开发或是开发不足的市场。

9.没有什么能比工作和产品更能赢得信心和存在感。

10.不管一个人积累了多少财富,都要时刻谨记对合伙人,员工,股东和公众所肩负的责任。

虽然这些建议都是经商建议,但对于不经商的人,在对财富的认知方面也会有所启发。紧接着,整本书中有一个保罗·盖蒂反复提及的词语,“The Millionaire Mentality”(百万富翁的心智)。

什么是“百万富翁的心智”?百万富翁的心智是一种极其敏锐的心智,它可以让一个人在商业的道路上走得更远,无论是自雇还是受雇。具体来说,就是成本意识和利润意识。

在保罗·盖蒂看来,不是每一个人都拥有“百万富翁的心智”,这种心智只存在于特定的一群人。在说明到底是哪一类人前,保罗·盖蒂从自己经商生涯中遇到的无数样本,归纳了工作中常见的四类人

第一类,自己当老板。这类人不想受雇于任何人,不想要有保障的工作。他们依靠自己的力量来获取安全感并愿意承担责任和风险。

第二类,不想自己创业,愿意受雇于人。这类人因为各种各样的原因,不愿意自己创业。但是为雇主工作时,能做到最好,甚至极致。这类人一般常见于公司高管和金牌销售。

第三类,薪水型员工。这类人会尽力做好雇主交代的工作,他们是优秀,认真,可靠的员工,对公司忠诚,满足于固定工资和偶尔加薪。但是他们不具备主动性和独立性,并且缺乏像前两种人的自信和内驱力。

第四类,邮局型员工。这类人就像在邮局工作的员工(代指当时部分邮局员工的工作态度,无歧视),没有想法,也没有愿景为雇主创造利润,只要自己按时收到薪水就可以。

保罗·盖蒂总结道,这种“百万富翁心智”往往存在于第一类人和第二类人当中,鲜少存在于第三类人当中,完全不存在于第四类人当中。或许这个总结会让雇员立马跳入“防御系统”,但是不同视角的认知带来的反省远远大于单一角度,与其进入自我维护,不如做到极致开放。

在第二章中,保罗·盖蒂以“怎样努力才能在商业上取得成功”为主题,分别从领导者,习惯,失误和陷阱,管理心理学,可能和不可能几方面阐述。篇幅有限,仅列举一项:分清事实和观点。

保罗·盖蒂回忆到,在俄克拉荷马州勘测一块租地时,曾经雇佣一位地质学家来考察是否有石油,地质学家考察后告诉他,地下什么也没有并让他赶紧转手,保罗·盖蒂听从了建议。结果没多久,这块租地被证实是块油田。

在这里,地质学家说得“地下什么也没有”仅仅是一个观点。保罗·盖蒂补充到,“那时候地质学还不是一个精确的学科,我既没有花时间斟酌也没有请教其他人,就盲目听信了他的‘观点’。人性的弱点之一是普遍将观点甚至是谣言当做事实。

大概是为了吸引读者注意力,这本书的书名虽然是<How to be rich>,但是只有部分内容是关于怎样变得有钱,另外部分正如编辑邀约围绕价值观和人的个性为主题展开。

其中,“nonconformist(不墨守成规者)”这个单词多次出现,让我联想到一则巴菲特的轶事。巴菲特年轻时曾被友人问为什么要买某某公司的股票,巴菲特随口答道,因为本杰明·格雷厄姆(他是巴菲特的导师)买了。结果友人以一副不置可否的表情看着他。

回到保罗·盖蒂,经济大萧条的30年代,股市崩盘,经济衰退,并恰逢父亲乔治·盖蒂去世,多数人包括母亲萨拉·盖蒂都建议撤出投资,唯独保罗·盖蒂认为这是一个绝佳的机会购入,而非卖出。“墨守成规者纷纷抛售股票,而我不断地购进股票。”保罗·盖蒂说道。

保罗·盖蒂继续说道,“没有人能够通过墨守成规而获得真正持久的成功或是财富。一个想要成功的商人不能模仿他人,也不能把自己的思想和行为都塞进陈腐的模子里。

不仅仅是在商业环境中,在其他领域中,在生活中,在思想中,nonconformist都是值得遵循的价值准则。它或许无法在一夜之间习得,但埋下这颗种子,最终它还是会发芽,长大,结果。

保罗·盖蒂在这两本书中,反复称自己为一个现实主义者。他说道,“所有的现实主义者,都会认识到社会中不平等现象比比皆是。在不同的领域,有些人也许有相同的才华,相同的勤奋度,但最终只有两三个人取得成功,大部分人则碌碌无为。”

面对着这些不平等,不均衡的现象,要怎样突破呢?保罗·盖蒂引用友人Max Aitken的话,“我总觉得生活中应该有我的一席之地。”

财富秘诀
本文发布于(红谷网),原创作者:咪娜看书随想
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